Чому Земля – магніт? ч. 2 Колумб та магнітне відхилення в блозі Науково-пізнавальний · від Олег · додано 01.09.2009 16:51

Магнітне відхилення змусило великого мореплавця Христофора Колумба пережити не одну тривожну ніч. Вирушивши на пошуки Індії, вже тиждень пливли його каравели по океану. Штурмани поглядали на компаси, потім робили поправку на відхилення, ставлячи опівдні на палубі дерев'яну палку і помічаючи, куди впаде тінь. Різниця між напрямком цієї полуденної лінії і тим, яке вказувала компасну стрілка, і була відмхиленням. Його залишалося тільки вирахувати в градусах за стрілкою компаса, щоб очільники і вночі, коли сонце зайде, могли тримати правильний курс.

Але з компасом діялися незрозумілі речі. Всі знали, що відхилення буває тільки східним. Але 30 вересня відхилення раптом зникло. Стрілки всіх компасів вказували тепер точно на північ уздовж полуденної лінії. А на ранок відхилення раптово стало західним. Величина його все збільшувалася і через чотири дні досягла одинадцяти градусів.

- Ми пливемо в пекло! - Загомоніли матроси. Колумб намагався їх заспокоїти, що шлях обрано правильно. Просто якісь неполадки відбулися в небесах. Напевно, Полярна зірка зрушила зі свого місця.

Від таких утіх ставало ще страшніше. Колумб записував у секретному щоденнику: «Моряків охопили страх і відчай».

Спробуйте уявити собі безмежний, пустельний океан, де ніхто ще ніколи не плавав, чорну беззоряне ніч, наростаючий плескіт води в дірявому трюмі, старанно перераховані останні запаси «кам'яних» сухарів і гниючого солонини. .. А стрілки компасів наводять на думку, ніби дороговказні зірки і справді зрушили з місця.

Ночами Колумб потайки прокрадався до компаса і повертав його стрілку, щоб приховати від команди нову зміну у відхиленні. Але він не міг цього зробити. На ранок стрілка все одно зсувається в бік.

Тривога моряків росла. Насувався неминучий бунт, і тільки поява землі на горизонті врятувало велику експедицію і її адмірала.

Дивна поведінка компаса для Колумба так і залишилося незрозумілим. Пояснили його вчені вже набагато пізніше, коли навчилися складати магнітні карти і визначати величину схилення для різних точок земної поверхні. Сучасники ж Колумба продовжували твердо вірити в привабливу силу Полярної зірки, а у відхиленні стрілки на захід і на схід від правильного напрямку на північ, як і раніше звинувачували майстрів.

Один з таких скривджених майстрів, Георг Гартман, у середині XVI століття вирішив відстояти честь свого цеху. Гартман їздив з компасом по різних містах, і всюди стрілка відхилялася від географічного меридіана, проведеного точно з півдня на північ. Компас залишався той же, а відмхилення. Воно було одним на батьківщині майстра, у Нюрнберзі, і зовсім іншим у Римі. Значить, прилад не обманював. Відхилення залежало від якихось інших причин. Від яких?

Гартман цього не знав. Він зіткнувся і з іншим цікавим явищем. Одного разу, роблячи досвід з підвішеною на нитці довгої, мало не в палець, голкою, допитливий майстер зауважив, що не тільки в горизонтальній площині відхиляється ця магнітна стрілка. Кінчик її трохи опускався донизу, наче його притягував не тільки північ, а й долівку майстерні.

«Чому це відбувається, я пояснити не можу», - з сумом повідав Гартман своєму приятелеві. Лист пролежала в архіві триста років. І лише в минулому столітті вчені дізналися, що саме Гартмана слід вважати першовідкривачем магнітного способу. Пояснити це явище в кінці того ж XVI століття спробував англійський компасний майстер Роберт Норман.

Поки стрілка залишалася ненамагніченого, вона висіла на ниточці строго горизонтально. Але варто було тільки намагнітити стрілку, як кінчик її повертався на північ і в той же час злегка нахилявся вниз.

- Вона сама показує, що джерело тяжіння треба шукати не в небі, а на землі, - говорив Роберт Норман, повторюючи знову і знову простий і наочний досвід. Він зробив і перші вимірювання величини нахилу: для Лондона вона виявилася рівною 71 ° 50 '.

Норман стояв на порозі великого відкриття. Стрілка, нахилена до землі, вказувала шлях до нього. Але зробив його вже не він, а інший англійський учений, тезка і сучасник Шекспіра, Вільям Гільберт. Він першим з людей зрозумів, що сама Земля є гігантським магнітом.

Продовження слідує

Щоб залишати коментарі, необхідно авторизуватись.